Preliminary observation about a mixed breeding roost of Nyctalus lasiopterus and Nyctalus noctulain north-eastern Italy (Friuli Venezia Giulia Region)

Preliminary observation about a mixed breeding roost of Nyctalus lasiopterus and Nyctalus noctula in north-eastern Italy (Friuli Venezia Giulia Region)




di Anne Maenurm, Matteo De Luca, Marco Luca, Stefano Zanini, Sandra Bellomo & Luca Lapini


Abstract: The Authors present some observations on a mixed breeding roost of giant (Nyctalus lasiopterus) and common noctule (Nyctalus noctula) in a lowland wood of the Friulian flood-plain. This maternal aggregation is the only known Italian breeding roost of Nyctalus lasiopterus. After a short synthesis of the present knowledge about the local situation of this rare bat, the Authors outline a provisional list of the local bat-community. Key words: mixed breeding nursery, Nyctalus lasiopterus, Nyctalus noctula, north-eastern Italy, Friuli Venezia Giulia Region, forest management, nature conservation.

Parole chiave: nursery riproduttiva mista, Nyctalus lasiopterus, Nyctalus noctula, Italia nordorientale, Regione Friuli Venezia Giulia, gestione forestale, conservazione della natura.


Riassunto breve: Gli Autori segnalano una nursery riproduttiva di Nyctalus lasiopterus in un bosco planiziario della bassa pianura friulana. L’assembramento riproduttivo è misto, condiviso con molti esemplari di Nyctalus noctula, come si evince dalle misurazioni di alcuni animali e dallo studio bio-acustico della loro emergenza serale. I conteggi degli animali effettuati prima dei parti indicano la presenza di più di duecento esemplari, ma non è stato ancora possibile studiare la proporzione fra le due specie. Vista l’estrema rarità di Nyctalus lasiopterus in Italia e in Europa, gli Autori svolgono alcune considerazioni di tipo conservazionistico con particolare riferimento alla situazione italiana della specie. Limitate survey bio-acustiche e l’esame della bibliografia infine consentono di comporre un quadro complessivo della locale comunità di chirotteri.


Authors Addresses:

-Anne Maenurm (hereinafter A. M.), Torviscosa, I-33050, Udine –;

-Matteo De Luca (hereinafter M. D. L.), Via Venezuela 31, I-33100, Udine –

-Marco Luca (hereinafter M. L.), Regional Forestry Corp of the Authonomous Region Friuli Venezia Giulia, Forestry Section of Cervignano del Friuli, Via Mons. A. Ramazzotti, 16, I-33052, Cervignano del Friuli, Udine –

-Stefano Zanini (hereinafter S. Z.), Regional Forestry Corp of the Authonomous Region Friuli Venezia Giulia, Forestry Section of Coseano, vis Caporiacco, I-33034, Fagagna, Udine –

Sandra Bellomo (hereinafter S. B.), ODV (Organizzazione di Volontariato) NGO “Pronto Soccorso Pipistrelli”, Via Bosco dell’Arneret 17, I-33080 Fiume Veneto, Pordenone –

-Luca Lapini (L. L.), Sezione Zoologica del Museo Friulano di Storia Naturale, via C. Gradenigo Sabbadini, 22-32, I-33100 Udine –



The giant noctule bat (Nyctalus lasiopterus) is a big arboreal species very rare both in Europe (Dietz et al., 2009) and in Italy (Lanza 2012), where it has been signalled only in about 20 localities (Lapini et al., 2019; Agnelli et al., 2019; Agnelli & Lapini, in press).

The casual descovery of a mixed maternal roost of this arboreal bat in north-eastern italy is particularly interesting. The preliminary results of the studies conducted on this roost in 2021 and 2022 constitutes the matter of this paper.

The communication of georeferenced observations about this roost is a first unavoidable step to impose the legal protection of the little lowland wood used by bats. A wrong forest-management of this wood-patch, indeed, could easily harm the breeding roost studied.


The area of researches

The lowland-wood theatre of the observations is the so called “Bosco di Pradiziolo” (Municipality of Cervignano, Udine), a private 20 hectares relict of the ancient pristine wood named “Silva lupanica” (Sguazzin, 2004; Maenurm, 2021).

This last was a wet oak and ash forest [Asparago tenuifoliiQuercetum roboris (Lausi 1996) Marincek 1994] that once completely covered the upper Adriatic coasts between the Catchments of River Livenza and River Isonzo, today fragmented in a lot of scattered little patches of woods dispersed in the lowlands of the Region Friuli Venezia Giulia (Sguazzin, 2004). Complexively they reach an extension of about 500 hectares, at present increased by various experiences of habitat restoration up to about 700 hectares.

Botanic and floristic details about these relict woods have been gathered by a lot of authors and a complexive synthesis of their observation have been published by Sguazzin (2004).


The facts

During the realization of a photo-naturalistic book on the lowland woods of the Friulian flood-plain it was possible to observe and photograph a lot of big bats fly away from a tree-hole of an aspen (Populus tremula), located at about 8 meters high. These bats where then visually determined by L. L. on the base of various photos published by Maenurm (2021: 92: fig. 4).

It was therefore possible to reconstruct the first data collected on these bats:

-On April, 30th, 2021, 20:16 the phone-video recording of a part of this nursery emerging allows to count at least 88 large bats (A. M. obs.);

-On May, 1 th, 2021, 20:13 hours, evening emergence of the same bats, lasted till 20,22 (A. M. obs.);

-On May, 5th, 2021, 20:41 hours, evening emergence of bats, lasted till 20,47 (A. M. obs.) (Fig. 4);

-On May, 21 th , 2021, 20:46 hours, first bat exit from the tree hole (A. M. obs.);

-On May, 21 th, 2021, 20:49:15 Picus viridis arrives at the entrance entering in the tree hole; it flies immediately away from the hole with at least two large bats cling to the body, entangled in a short flying fight (A. M. obs.);

-On May, 21 th, 20,49,27 Picus viridis returns at the entrance of the tree hole after the short fight with the bats (A. M. obs.)

These first observations were the starting point of further observation conducted both in 2021 and 2022 particularly focused on:

1-to determine the bat-species syntopic in the same arboreal roost;

2-to determine the species of trees used as roost by these forestal bats;

3-To determine the number of trees used as maternal roosts by bats;

4-To determine the internal structure of some roosts used by bats.



The main objective of the field monitoring was to avoid any kind of disturbance, both in the reproductive and in any other phenetic period of the studied bats. For this reason photos of flying and resting bats have been obtained by using digital cameras with small teleobiectives, both by hands or activated by photocells with motion sensors.

Localization of the trees used by breeding bats:

-Noctules are very vociferous in their breeding aggregations, and the low-frequency calls emitted in their reproductive tree shelter can be heard by some persons also without bat-detector. The frequent inspection of the wood permits to A. M. to take a census of various trees used by breeding bats. Fifty-five (55) field sampling days (about 550 hours) were complexively employed for this census, contemporary with other various photo-naturalistic activities.

Species determination from photos:

-the visual determination of flying bats from photos allows to distinguish hairy-winged noctules (Nyctalus lasiopterus: ventral side of the wings hairy at least up to the elbow: Fig. 2) from barewinged ones (Nyctalus noctula and/or Nyctalus leisleri: almost bare ventral side of the wings).

-some specimens were photographed resting in high tree-holes, in some cases with forearms well exposed on the border of the hole (1). With the same angulation were then taken photos of the same tree-hole cavity with a physically superimposed meter (2). The overlapping of 1 and 2 allows a precise measuration of the bat-forearms well exposed on the border of the same tree-hole (Fig. 6).

Bats count:

-A provisional bat estimation numbers has been based on their count at the evening emergency, particularly performed by A. M. and S. Z. Sometimes they where video-recorded to obtain more precise numerical estimates.

Species determination of handled bats:

-The study and recovery of each specimen fell to the ground or injuried in the research zone during the years 2021 and 2022 gathers integrative data both on the studied maternal roosts and on other sympatric bats. They were determined by L. L., treated from a health point of view by the ODV (NGO) “Pronto Soccorso Pipistrelli” managed by S. B. and after released in the original recovery point of each animal. The determination of handled bats has been performed by using the canonic diagnostic characters indicated by Dietz et al. (2009), Lanza (2012), Dietz & Kiefer (2014).

Observation of the internal structure of some breeding roost

-The study of the internal structure of some breeding roost at present was very limited to avoid any disturbance to breeding bats. Up to now it has been performed only by visual inspection of the first cavity individuated by A. M. on May, 5th, 2021, observing from the same exit hole used by bats.

Bio-acoustic bat surveys

-A provisional bio-acoustic survey was performed both in the wood and in its surroundings by using the Pettersson D1000x bat-detector, after integrated by a short nigth-by nigth ultrasonic survey performed by using the Pettersson D500x bat-detector. The recorded bat sounds were then analyzed by using the software BatSound 4.2 Pettersson, as already done in the Bats 2013-2014 monitoring project recently funded by Friuli Venezia Giulia Regional Adminstration (Lapini & Dorigo, 2015).



-Up to now it has been possible to take a census of 12 trees utilized by breeding bats.

-The photographic identification of flying bats allows a first determination of Nyctalus lasiopterus and N. noctula, after confirmed by bio-acoustic techniques. The measuration of the forearm of various specimens allowed to confirm previous photographic and bio-acoustic identifications.

-The breeding bats use at least 12 trees of various species (Populus tremula, Fraxinus angustifolia and Quercus peduncolata) originally excavated by various woodpeckers (Picus viridis, Dryocopus martius, Dendrocopos major). Nevertheless, only one of these trees appears to be dead.

-Up to now only one of the cavities used by bats, located in a Populus tremula, has been partially explored by M. L. and S. Z. This cavity seems to be particularly extended, developing for several meters inside the tree.

-The contemporary presence of Nyctalus leisleri was verified by the late-summer recovery of an injured reproductive female from a locality very near to the studied roost. This female have been collected on September, 15th, 2021 by the Forestry Service of the Friuli Venezia Giulia Public Administration [CFR-FVG] in a locality that is about 2,4 km N-NE far from to the studied nursery and then recovered from a health point of view by the NGO “Pronto Soccorso Pipistrelli”. At its release (May, 24th, 2022) this bat made two or three circular self-orientation flights around to the local highway bridge, then pointing directly towards the studied nursery which are about 300 meters away.


Noteworthy remarks and perspectives

-The studied nursery is the only known Italian breeding roost of Nyctalus lasiopterus. In this maternal aggregation during the summer 2022 the species gave birth on June, 13th (Fig. 7 and 8). This is the only available datum about the birth period of the giant noctule in Italy.

-Our preliminary observations confirm that also in Italy the species constitutes mixed nurseries with Nyctalus noctula. The contemporary presence of Nyctalus leisleri in the area of researches indicate the possibility that in this lowland zone Nyctalus lasiopterus, N. noctula and N. leisleri can share the same breeding roost. Further studies are needed to confirm the local breeding of Nyctalus leisleri, that in Italy up to now seems to breed only in three localities of central Italy (Ancillotto & Russo, 2015).

-The studied nursery has been settled in at least four arboreal species (Populus tremula, Fraxinus angustifolia, Quercus peduncolata), using tree holes excavated by various woodpeckers (Picus viridis, Dryocopus martius, Dendrocopos major). In one Populus tremula the original Dryocopus martius cavity seems to be vertically extended to all the trunk, being probably used by bats also in cold season. Around to this tree, anyway, there are at least other eleven trees used by breeding bats, all enclosed in a wood patch of about 150-300 meters of diameter.

-From our preliminary observations seem to be clear that breeding bats are very mobile, constantly moving from one cavity to another. On the base of these observation we hypotesize that all the trees locally used by bats may be parts of a single large mixed maternal roost of Nyctalus noctula / N. lasiopterus.

-Almost all the nursery of noctule-bats descovered in Friuli Venezia Giulia Region were located in monumental trees of parks and urban avenue (Lapini et al., 1996), as happens in many other Italian Regions (e. g. Giuntini et al., 2022). In Friuli Venezia Giulia, anyway, noctule-bats often breed also in buildings, chimneys, bridges and other anthropic structures (Lapini et al., 2019). The mixed breeding aggregation described in the present paper is the only one known located in a natural wood of the whole Friuli Venezia Giulia Region (Lapini et al, 2020). Its legal protection certainly constitutes a priority in Nature-conservation of the whole north-Adriatic hinterland.

-The ultrasound bat-detector studies performed in the study zone and surroundings has gathered various data about the local bat-assemblage. The bat community in and around to this little lowland wood seems to be composed at least by: Pipistrellus kuhlii, Pipistrellus nathusii, Myotis daubentonii/capaccinii, Myotis myotis/blythii, Nyctalus noctula, Nyctalus leisleri, Nyctalus lasiopterus, Hypsugo savii (Tab. I).

-The protection of this small lowland wood seems to be essential to preserve the studied nursery, particularly for its future conservation. At present the wood of Pradiziolo (Cervignano, Udine) is not legally protected, but its owner gathers a very high degree of tranquillity to the wood, which is a part of a bigger private hunting estate (a so called “Azienda Faunistico Venatoria”). For this reason it is protected by fences and metal gates with the aim to reduce the main anthropic pressures in the forest (generic tourists, photo-naturalists, mushroom pickers, hunters, etc.). Its legal protection, anyway, is very urgent particularly to avoid possible wrong practices of forest-management, often capable of eliminating all hollow trees. The Biodiversity Service of the Public Administration of the Region Friuli Venezia Giulia indicates that the art. 20 of the Regional Law 42/1996 could ensure the protection of this wood even by continuing the usual cynegetic and agro-silvopastoral lowimpact activities.

-Our observations confirm that the respect of dead or diseased vertical trees perforated by woodpeckers is very important in forest-management from a conservation point of view (e. g. Meschede, 2001; Marchesi et al., 2008; Jackson, 2018; Marchesi et al., 2020), allowing the reproduction of rare forestal bats (Russo et al., 2004). The noctule-bats studied, however, seem to select hollow trees still alive for their breeding activities, probably for the particularly favorable hygrothermic conditions found in their cavities.

-The field-researches will be continued with limited mist-netting sessions, handling and sampling authorized by law (Auct. 80811 released by Ital. Env. Min. for the years 2022-2024), but this paper already indicate that a correct and intensive use of photography can be an important tool to study elusive arboreal bats avoiding any disturbance.

-Considering the conservation status of Nyctalus lasiopterus both in Italy and in the whole Europe, anyway, the legal protection of the descovered roost must becames a local conservation priority (Agnelli & Lapini, in press, see below).


                  Global IUCN status:       Vulnerable – VU

                  Italian IUCN status:       Critically Endangered – CR


Protection laws and International Conventions: Berna Conv., All. II; Bonn Conv., All. II; EUROBATS Agreement; Habitat Directive 92/43 CEE, All. IV; Italian National Law on wild and game wildlife protection 157/92.

In Italy the most binding of these protection laws and International Conventions surely are the Italian National Law on wild-game and wildlife protection (L. N. 157/92) and the Habitat Directive 92/43 CEE.



We would like to thank the present owner of the wood of Pradiziolo which kindly granted frequent night access to the research area, to Alessandro Di Giusto and Luca Dorigo for some pictures and measurations respectively, to Michele Cassol and Emiliano Mori for various bibliographic suggestions and to Bruno Sorato and Massimo Zucco for their kind assistence in the field. Special thanks to the Wild Animal Recovery Center and to the Biodiversity Office of the Public Administration of the Region Friuli Venezia Giulia for various aids and technical suggestions.



Agnelli P., Boga R., Dondini G., Lapini L., Simoncini I. & Vergari S., 2019. Nuovi record di nottola gigante in Italia. Atti del IV Convegno Italiano sui Chirotteri, 17-18-19 ottobre 2019 organizzato dal GIRC e dall’ATit, sezione Poster: 34, Padova.

Agnelli P. & Lapini L., in press. Nyctalus lasiopterus. In: Loy A., Baisero D., Bon M., Di Febbraro M., Amori G. (Eds) Atlante dei Mammiferi in Italia. Atlas of Italian Mammals. Edizioni Belvedere (in press).

Ancillotto L., Russo D., 2015. Reassessing the breeding range limits for two long-distance migratory vespertilionid bats, Pipistrellus nathusii and Nyctalus leisleri in the Italian peninsula. Mammalia, 79(2): 245-248.

Dietz C., Nill D., Helversen G. von, Lina P. H. C. & Hutson A. M., 2009. Bats of Britain, Europe and northwest Africa. A&C Black ed., London: 1-400.

Dietz C. & Kiefer A., 2014. Pipistrelli d’Europa. Conoscerli, identificarli, tutelarli. Ricca ed., Roma: 1-399.

Giuntini S., Ancillotto L., Falaschi M. Viviano A., Palagi E. & Mori E., 2022. Alien parakeets as a threat to the common noctule. Atti XII Congresso Nazionale di Teriologia, ATit. Hystrix, supp. 33: 89.

Jackson D., 2018. Bats & Trees. Bat Conservation Trust (BCT) ed., London: 1-8.

Lanza B., 2012. Fauna d’Italia, Chiroptera. Calderini, Bologna.

Lapini L. & Dorigo L. (a cura di), 2015. I Chirotteri protetti dalla Direttiva Habitat 92/43 CEE nella Regione Autonoma Friuli Venezia Giulia. Monitoraggi 2013-2014. Relazione finale. Museo Friulano di Storia Naturale-Udine – Relazione inedita presentata all’Ufficio Studi faunistici della Regione Friuli Venezia Giulia, Udine: 1-140.

Lapini L., Dorigo L., Luca M., Lapia M., Bufo P. & Urso G., 2019. Remarks about some noteworthy bats from northeastern Italy (Friuli Venezia Giulia Region: Chiroptera: Vespertilionidae: Myotis bechsteinii, Myotis capaccinii, Myotis daubentonii, Nyctalus lasiopterus, Nyctalus noctula). Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara , 7 (2019): 61-139.

Lapini L., Dorigo L., Luca M. & Pontarini R., 2020. Preliminary chorologic Atlas of the bats from Friuli Venezia Giulia Region (Mammalia, Chiroptera; north-eastern Italy). GORTANIA Botanica, Zoologia, 41 (2019), 7: 109-123.

Marchesi L., Zanin M. & Zorer P., 2008. Lunga vita ai tronchi col buco! I picchi e la biodiversità forestale: i primi 580 alberi tutelati in Trentino. Natura alpina, 59, 1: 15-26.

Marchesi L., Angeli F., Pedrini P., Pedrotti L., Rizzolli F., Tenan S. & Zorer P., 2020. La conservazione degli alberi con cavità nido realizzate dai picidi in provincia di Trento. Dendronatura, 1: 84-92.

Meschede A., 2001. Bats in Forests – Information and recommendation for forest managers “Landschft als Lebensraum”. German Association for Landcare Deitsche Vierband für Landschaftpflege (DVL), Ansbach, Germany, 4 (July 2001): 1-21.

Maenurm A., 2021. Silva Lupanica. Anima di un bosco friulano – Soul of a Friulian Forest (Edizione bilingue). Corvino ed., Fagagna, Udine.

Russo D., Cistrone L., Jones G. & Mazzoleni S., 2004. Roost selection by barbastelle bats (Barnastella barbastellus, Chiroptera: Vespertilionidae) in beech woodlands of central Italy: consequences for conservation. Biol. Cons., 117 (2004): 73-81.

Sguazzin F., 2004. I boschi di latifoglie della bassa pianura friulana. In: Bini G. (curatore), 2004. I boschi della bassa friulana. La Bassa ed. (72): 17-77.


Fig. 1. A pregnant female of Nyctalus lasiopterus, recovered on April, 29th, 2019 in Passons village (Udine), photographed during its release in the wild (Coda Manin wood, Muzzana del Turnano, Udine), June, 3th, 2019, photo M. L.-L. L. (from Lapini et al., 2019). The place of release of this bat is about 15 km far from the nursery studied in this paper.



Fig. 2. The hairy ventral sides of the wings of Nyctalus lasiopterus are diagnostic in the comparison with other syntopic species of Italian noctule-bats. Pregnant female, April, 30th, 2019, Passons village (Udine), photo by Alessandro Di Giusto.



Fig. 3. The area of the researches.



Fig. 4. Flying Nyctalus lasiopterus photographed in Pradiziolo wood (from Maenurm, 2021: 92). Photo A. M., Maj, 5th, 2021



Fig. 5. Flying pregnant Nyctalus -probably N. lasiopterus– photograhed in the wood of Pradiziolo (Maj, 9th, 2022); clearly visible its breasts. Photo A. M.



Fig. 6. Measurement of the forearm of a giant noctule protruding from its arboreal shelter on June, 13th , 2022. The same measuration has been performed on various specimens and photographic sessions, always indicating about 68-70 mm, diagnostic of Nyctalus lasiopterus. In the same shelter these bats often take refuge together with Nyctalus noctula, with shorter diagnostic forearm measurements. Photos and elaboration by A. M.



Fig. 7. A giant noctule devours its placenta after the parturition in its arboreal shelter. On the right is clearly visible the head of a newborn. Photo A. M., June, 13th, 2022.



Fig. 8. A newborn of Nyctalus lasiopterus and its mother in the same tree-hole. Photo A. M., June, 13th, 2022.



Fig. 9. Two Nyctalus in the same tree-hole. On the left a smaller species -probably Nyctalus noctula– on the rigth Nyctalus lasiopterus. Photo A. M., June, 13th, 2022.



Fig. 10. Almost weaned but not flying young of Nyctalus noctula (forearm 51 mm, A. M. leg.) fell to the ground on July, 11th, 2022 in the mixed roost studied, then admitted to the NGO Pronto Soccorso Pipistrelli managed by S. B., photo by L. L.



Fig. 11. Flying Nyctalus noctula photographed during the evening emergency from the mixed roost studied. Photo by S. Zanini-M. Luca, July, 12th, 2022.



Fig. 12. Nyctalus leisleri (Forearm 44,5 mm), reproductive female collected on September, 15th, 2021, P. Polesello-M. Luca leg., in the railway yard of Cervignano, Udine, about 2,4 km far from the mixed roost studied in this paper. It was heavily injuried because completely covered with lubrificating grease used for railway switches. Admitted to the NGO Pronto Soccorso Pipistrelli, was cleaned, fed and rehabilitated by S. B. At the release (May, 24th, 2022) this bat made two or three self-orientation flights around to the local highway bridge, then pointing directly towards the studied nursery, which was about 300 meters far from the release location. Photo by S. B.




Tab. I. Provisional overview of the bat-community studied. Bats present around to the study area:
from a 10×10 km cell of the UTM grid Cartographic System (Lapini et al., 2020; present paper);
bats present within the study area: from original bio-acoustic 2022 summer surveys conducted
by L. L., M. D. L. and M. L.

Lapini et al., 2020; present paper Bio-acoustic survey 2022
Hypsugo savvi Yes hard Yes
Myotis daubentonii/capaccinii Yes
Myotis myotis/blythii Yes
Nyctalus lasiopterus Yes hard Yes
Nyctalus leisleri Yes hard
Nyctalus noctula Yes hard Yes
Pipistrellus kuhlii Yes hard Yes social calls
Pipistrellus nathusii Yes social calls

Abbreviations: hard= hard data; social calls= recordings of diagnostic social calls



PDF Maenurm-et-al-2022 download


Prima documentazione di sciacallo dorato Canis aureus nel Parco Regionale della Maremma.


di Giada Pacini, Lorenzo Lazzeri, Francesco Ferretti

Unità di Ricerca di Ecologia comportamentale, Etologia e Gestione della fauna, Dipartimento di Scienze della Vita, Università degli Studi di Siena, Via P.A. Mattioli 4, 53100 Siena.



Lo sciacallo dorato Canis aureus è un canide di interesse conservazionistico inserito in allegato V della Direttiva Habitat 92/43 CEE. Questa specie è arrivata in Italia spontaneamente negli anni ’80 grazie alla spinta dispersiva di alcuni individui provenienti dall’area balcanica (Lapini et al., 1993).

Le prime segnalazioni e i primi nuclei riproduttivi sono stati infatti documentati nella parte nord-orientale della penisola, dove il primo dato accertato risale al 1984 (Lapini et al., 1993). In seguito, lo sciacallo si è diffuso in buona parte delle regioni a nord del fiume Po (Lapini et al., 2018), che ha probabilmente rallentato la dispersione di questo canide verso sud. Solo recentemente, infatti, la specie è stata segnalata a sud del Po in Emilia-Romagna (Lapini et al., 2021), nel Lazio (Parco Nazionale del Circeo, nel 2020-2021: Fortebraccio & Aleotti, 2022) e in Toscana.

In questa ultima regione una prima segnalazione è relativa alla provincia di Prato e risale alla fine del 2021 (Bacci & Lunghi, 2022); a marzo 2022 è stato trovato investito un altro individuo nelle vicinanze di Empoli (E. Mori & A. Viviano com. pers.). Pertanto, la segnalazione qui riportata per il Parco Regionale della Maremma rappresenta la localizzazione più meridionale nella Regione Toscana.


Documentazione della specie

L’Università di Siena e l’Ente Parco Regionale della Maremma stanno conducendo da diversi anni un progetto di ricerca sui rapporti ecologici tra le specie che compongono la locale comunità di mammiferi, integrando una serie di tecniche tra cui il videotrappolaggio (Ferretti et al., 2021; Rossa et al., 2021).

Questo viene effettuato impiegando una griglia di campionamento di 1km2 x 1km2 e 60 postazioni di rilevamento mantenute attive durante tutto il corso dell’anno. Ciascuna postazione viene visitata con cadenza circa mensile per sostituire le schede SD e le batterie; nel corso delle settimane successive i filmati vengono visionati e i relativi dati sono archiviati. Durante il controllo dei filmati registrati durante la stagione invernale è stata rilevata la presenza di 2 video notturni che ritraevano uno sciacallo dorato (Fig.1), registrati in una stessa postazione in data 7 gennaio 2022 (in orario 3:02 e 17:47).

Considerando l’eccezionalità dell’osservazione, nonché le potenziali difficoltà di identificazione della specie, successivi ulteriori controlli sono stati effettuati sui filmati ripresi nello stesso periodo nelle altre postazioni di rilevamento. Sono state inoltre posizionate altre tre fototrappole nelle vicinanze della postazione in cui era stato segnalato il canide. Tuttavia, non sono state ottenute ulteriori documentazioni della presenza della specie nel Parco.

I filmati sono stati condivisi con il Dr. Luca Lapini (Museo Friulano di Storia Naturale, Udine), curatore del bollettino Canis aureus NEWS, per un confronto e una validazione condivisa della segnalazione. Considerando l’elevata intensità e continuità di campionamento in corso, è ipotizzabile che la segnalazione non sia riferibile a una presenza stabile, sebbene naturalmente ulteriori risposte potranno arrivare dal proseguimento della raccolta di dati su base standardizzata.

Nell’area è da anni riscontrata la presenza stabile del lupo (Ferretti et al., 2019, 2021; Rossa et al., 2021): questo predatore è un possibile significativo competitore per lo sciacallo dorato, potenzialmente in grado di influenzarne abbondanza e distribuzione, e potrebbe pertanto rallentare un eventuale insediamento stabile dello sciacallo nell’area (Krofel et al., 2017; Mohammadi et al., 2017; Lapini et al., 2021). La continuazione della ricerca in corso potrà comunque consentire di valutare l’evoluzione dell’effettiva presenza dello sciacallo dorato nel tempo, nonché i potenziali rapporti ecologici con gli altri carnivori presenti nell’area (, Ferretti et al., 2021; Rossa et al., 2021).



Bacci F., Lunghi E. (2022). Golden jackal on Tuscan Apennine: range expansion or wandering individuals? Natural History Sciences, in press

Ferretti F., Lovari S., Mancino V., Burrini L., Rossa M. (2019). Food habits of wolves and selection of wild ungulates in a prey-rich Mediterranean coastal area. Mammalian Biology, 99: 119-127.

Ferretti F., Pacini G., Belardi I., Ten Cate B., Sensi M., Oliveira, R., Rossa M., Burrini L., Lovari S. (2021). Recolonizing wolves and opportunistic foxes: interference or facilitation?. Biological Journal of the Linnean Society, 132: 196-210.

Fortebraccio M., Aleotti S. (2022) Primi dati sullo sciacallo dorato Canis aureus in Lazio. Habitatonline.
( )

Mohammadi A., Kaboli M., López-Bao J.V. (2017). Interspecific killing between wolves and golden jackals in Iran. European Journal of Wildlife Research, 63: 1-5.

Krofel M., Giannatos G., Ćirovič D., Stoyanov S., Newsome T. M. (2017). Golden jackal expansion in Europe: a case of mesopredator release triggered by continent-wide wolf persecution? Hystrix: Italian Journal of Mammalogy, 28, 9-15.

Lapini L., Perco F., Benussi E., 1993 – Nuovi dati sullo sciacallo dorato (Canis aureus L.,1758) in Italia (Mammalia, Carnivora, Canidae). Gortania-Atti Museo Friul. Storia Nat., 14: 233- 240.

Lapini L., Dreon A.L., Caldana M., Luca M., Villa M., 2018 – Distribuzione, espansione e problemi di conservazione di Canis aureus in Italia (Carnivora: Canidae). Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara, 6: 89-96.

Lapini L., Pecorella S., Ferri M. & Villa M., 2021. Panoramica aggiornata delle conoscenze su Canis aureus in Italia. Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara, 9: 123-132.

Rossa M., Lovari S., Ferretti F. (2021). Spatiotemporal patterns of wolf, mesocarnivores and prey in a Mediterranean area. Behavioral Ecology and Sociobiology, 75: 1-13.


Figura 1. Fermo immagine tratto dalla ripresa di sciacallo dorato nel Parco Regionale della Maremma


Diffusione di Canis aureus in Italia: aggiornamento 2022. L’espansione in Italia centrale è accelerata dall’incontro col lupo?



di Luca Lapini, Mauro Ferri & Marta Villa



L’espansione di Canis aureus in Italia -invasore post-glaciale di provenienza Caucasica giunto nel sub-continente europeo nel corso degli ultimi 8.000 anni (Spassov & Acosta Pankov, 2019)- sta avanzando sempre più rapidamente nella Penisola Italiana. Le conoscenze sulla questione sono ancora provvisorie, riferibili a tre decenni iniziali compresi tra 1984 e 2018 che nel 2017 hanno portato alla colonizzazione dell’Emilia Romagna (Lapini et al., 2018), ma la sua successiva corsa verso Sud sembrava poter essere rallentata dall’imminente incontro con abbondanti e diffuse popolazioni di Canis lupus, particolarmente dense in Toscana e Lazio (Lapini et al., 2021).

La grande espansione osservata tra 2020 e 2021 sembra invece indicare che l’incontro con elevate densità di lupi possa al contrario aver accelerato la corsa del piccolo canide verso Sud.

Scopo di queste righe è quello di aggiornare la situazione alla primavera 2022, tentando una prima interpretazione del fenomeno.


Materiali e metodi

Vista la perdurante confusione tra Vulpes vulpes, Canis aureus e Canis lupus in tutti i paesi europei da poco raggiunti dall’espansione senza precedenti storici di Canis aureus, nello studio della sua distribuzione è stato necessario adottare rigidissimi criteri di acquisizione delle informazioni corologiche (Hatlauf et al., 2016). Questo ha consentito di limitare la confusione, dominante anche tra i maggiori specialisti italiani di lupo, che limitava la capacità oggettiva di leggere i dettagli di un fenomeno storico senza precedenti storici.

I dati di C1 (Qualità 1 sensu Hatlauf et al., 2016) sono perciò esclusivamente riferiti a road-killing, camera trapping e monitoraggio bio-acustico, quest’ultimo considerato positivo soltanto quando le risposte corali ottenute siano complete complete di firma acustica finale o di immagini da camera trapping di adulti e giovani assieme.

Per la raccolta e validazione dei dati si è rivelata essenziale l’istituzione di una cartella di libero accesso denominata

Canis aureus news (,

nella quale tutte le segnalazioni da camera trapping e road killing di Canis aureus vengono immediatamente condivise e pubblicamente convalidate, mettendo a disposizione del pubblico caratteri diagnostici e metodi da utilizzare per il riconoscimento della specie.

Essa è stata idealmente concepita in seguito alla scoperta di diverse presenze e di un primo gruppo riproduttivo territoriale del piccolo canide in Emilia Romagna (Lapini et al., 2021), per contrastare la confusione lupo/volpe/sciacallo, che domina ancor oggi in Italia.

Canis aureus news viene seguita e sostenuta da una costante attenzione da parte del Forum dell’Associazione naturalistica ASTORE FVG, che segue da tempo l’espansione di Canis aureus in Italia con regolari post specialistici rivolti al public awareness (cfr. ad es.

L’integrazione tra Canis aureus news e il Forum in parola consente di accedere ad informazioni sicure sull’espansione della specie in Italia, regolarmente validate dal Gojage (Golden jackal informal study group europe), che ormai raggruppa più di 200 specialisti eurasiatici di Canis aureus.

Fino al 2019 tutte le segnalazioni sono anche state verificate direttamente sul campo con opportune verifiche bio-acustiche, ma a partire dal 2020 le attività di verifica sono divenute più difficili per le limitazioni alla mobilità legate alla necessità di contrastare la pandemia da SARS-Covid2.

Nonostante ciò esse sono proseguite grazie alla preziosa collaborazione dei Carabinieri Forestali di Parma, Torino, Sabaudia, dell’Istituto Zooprofilattico delle Venezie e di diversi Musei municipali e corpi di Polizia Provinciale e Comunale, che hanno consentito numerosi viaggi di verifica bio- acustica anche nel corso del 2020.


Osservazioni sull’espansione recente di Canis aureus in Italia

Lo studio dell’attuale situazione distributiva, riferita all’integrazione fra tutte le informazioni certe disponibili sensu Hatlauf et al. (2016), ha portato all’accertamento di tre diverse fasi dell’espansione (Lapini et al., 2018).



Fig. 1. Evoluzione della distribuzione di Canis aureus in Italia 1984-2018 (da Lapini et al., 2018). In nero: dati relativi a gruppi riproduttivi; in grigio: dati relativi a singole presenze.



L’evoluzione successiva della situazione sembra tuttavia essere stata ancora più rapida. Tra 2018 e 2020 la specie ha infatti consolidato le sue presenze a Sud del Fiume Po (Lapini et al., 2021) facendo nel contempo un salto verso Sud di più di 300 km, con una rapida espansione della specie in Toscana (Bacci & Lunghi, in stampa) e in Lazio.

Allo stato attuale delle conoscenze il Parco Nazionale del Circeo (Fortebraccio & Aleotti, 2022) rappresenta l’estremo limite meridionale della sua espansione in Italia, raggiunto dopo un salto distributivo senza precedenti.




Fig. 2. Distribuzione di Canis aureus in Italia aggiornata al 6 marzo 2022 (originale). In nero: dati C1;
in grigio: dati C3 (sensu Hatlauf et al., 2016)


Esso potrebbe essere dovuto a:

– incontro con popolazioni dense di lupo, che nell’opinione dominante tra gli esperti Gojage possono aver accelerato gli spostamenti del piccolo canide, come già notato in diverse altre regioni europee

-effetto del lockdown 2020. La totale assenza di pressione antropica nella primavera 2020, dovuta alle limitazioni anti SARS Covid2 di buona parte delle attività commerciali e logistiche legate alla gestione dell’economia umana potrebbe aver accelerato la spontanea mobilità degli sciacalli

– confusione lupo sciacallo nella attribuzione delle immagini da camera trapping, che appassionati e cacciatori ci inviano a determinare soltanto se sospettano che gli animali ripresi non siano lupi


Conclusioni preliminari e prospettive

Allo stato attuale delle conoscenze non è facile capire quale di queste cause abbia influito maggiormente sul recente quadro complessivo, ma è possibile che la particolare accelerazione dell’espansione di Canis aureus in Italia centrale possa essere dovuta ad una sinergia di tutte le cause più sopra indicate.

Le caratteristiche degli habitat più idonee a Canis aureus in Italia sono state da poco studiate da Ranc et al. (2016, 2017) con moderni metodi multivariati e sembrano indicare che la Penisola Italiana offra eccellenti opportunità alla specie.

La prima verifica preliminare di queste indicazioni (Torretta et al., 2020) –focalizzata sulla core area della specie in Italia (la Regione Friuli Venezia Giulia)- sembra confermare che la specie sia particolarmente vocata per colonizzare le aree collinari, palustri e golenali di tutta la Penisola Italiana.

L’attuale evoluzione della corologia della specie in Italia era dunque attesa, ma l’improvvisa accelerazione della sua corsa verso Sud dev’essere ancora spiegata in maniera convincente. Un accurato studio di Habitat suitability dei dati corologici esistenti è stato appena avviato e potrà fornire adeguata risposta alla questione.

Fra tutte le cause più sopra ipotizzate per comprendere l’improvvisa accelerazione dell’espansione di Canis aureus in Italia centrale, tuttavia, l’incontro con elevate densità di popolazione di lupo (Canis lupus) sembra in prima approssimazione essere la più convincente.



– Bacci F. & Lunghi E., in stampa. Golden jackal on Tuscan Apennine: range expansion or wandering individuals? Natural History Sciences, in press.
– Fortebraccio & Aleotti, 2022. Primi dati sullo sciacallo dorato Canis aureus in Lazio., febbraio 2022.
– Hatlauf J., Banea O. & Lapini L., 2016. Assessment of golden jackal species (Canis aureus, L. 1758) records in natural areas out of their known historic range. Technical Report: GOJAGE Criteria and Guidelines. – GOJAGE E-Bulletin 12.02.
– Lapini L., Dreon L., Caldana M. & Villa M., 2018. Distribuzione, espansione e problemi di conservazione di Canis aureus in Italia (Carnivora, Canidae). Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara , 6 (2018) : 89-96.
– Lapini L., Pecorella S., Ferri M. & Villa M., 2021. Panoramica aggiornata delle conoscenze su Canis aureus in Italia. Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara, 9 (2021): 123-132.
-Ranc N., Krofel M., F. Álvares F., Banea O, C., Berce T., Cagnacci F., Cervinka J., Ćirović D., Cosic N., Giannatos G., Hatlauf J., Heltai M., Ivanov G., Lanszki J., Lapini L., Maiorano M., Malešević D., Melovski D., Migli D., Mladenovič J., Pankov I. A., Penezić A., Petrova A., Šálek M., Selanec I., Selimovic A., Stojanov A., Szabó L., Trbojević I. & Trbojević T., 2017. The golden jackal in Europe. Predicting habitat suitability of a rapidly establishing carnivore. Canid guild changes in Europe: Evidence for a continental-scale mesopredator release of golden jackal (Canis aureus). Esa Annual Meeting 2016, Fort Lauerdale, Florida, USA, August 7-12 (
-Ranc N., Krofel M., F. Álvares F., Banea O, C., Berce T., Cagnacci F., Cervinka J., Ćirović D., Cosic N., Giannatos G., Hatlauf J., Heltai M., Ivanov G., Lanszki J., Lapini L., Maiorano M., Malešević D., Melovski D., Migli D., Mladenovič J., Pankov I. A., Penezić A., Petrova A., Šálek M., Selanec I., Selimovic A., Stojanov A., Szabó L., Trbojević I. & Trbojević T., 2017. The golden jackal in Europe. Predicting habitat suitability of a rapidly establishing carnivore. OCB Annual Meeting
– Spassov N. & Acosta Pankov I., 2019. Dispersal history of the golden jackal (Canis aureus moreoticus Geoffroy, 1835) in Europe and possible causes of its recent population explosion. Biodiversity Data Journal, 7: e34825.
-Torretta E., Dondina O., Delfoco C., Riboldi L., Orioli V., Lapini L. & Meriggi A., 2020. First assessment of habitat suitability and connectivity for the golden jackal in north-eastern Italy. Mammalian Biology,, published on line on October, 6th, 2020.


Primi dati sullo sciacallo dorato Canis aureus in Lazio

di Mario Fortebraccio e Sonia Aleotti



I fatti

Nel corso di un piano di monitoraggio svolto per conto dell’Ente Parco Nazionale del Circeo nell’ambito dell’Azione di Sistema tra i Parchi Nazionali “Conservazione della lepre italica (Lepus corsicanus)” finanziata dal Ministero dell’Ambiente e Tutela del Territorio e del Mare con apposite direttive per le attività dirette alla conservazione della biodiversità (, è stato possibile raccogliere le prime testimonianze relative alla presenza di Canis aureus in Lazio.

Il materiale video e fotografico è di ottima qualità e consente di riconoscere la specie con assoluta certezza (cfr. Canis aureus news, 2022) (figg. 1, 2, 3, 4, 5).

I reperti video sono stati ottenuti in Lazio, loc. Rio Cassano, nel Parco Nazionale del Circeo, Foresta Demaniale del Circeo, Sabaudia (LT) in un bosco planiziale a Quercus cerris e Q. frainetto, 26 m s.l.m., 4581799.29 m N, 335194.56 m E, dal 6 al 21 maggio 2020. Si trattava apparentemente di un esemplare isolato, filmato con fototrappola Cuddeback C2.

La ripresa costituisce la prima segnalazione assoluta per il Lazio e non è più stata ripetuta.

La cosa ha comunque un certo rilievo conservazionistico poiché lo sciacallo dorato è inserito nell’allegato V della direttiva 92/43 CEE e nell’appendice III della CITES, e a livello nazionale risulta specie protetta ai sensi dell’articolo 2, comma 1 della Legge 157/92.


Considerazioni preliminari

Canis aureus è distribuito in Europa e Asia (a Sud fino ad Israele). In Italia la presenza della specie è stata accertata per la prima volta nei primi anni ‘80, in Veneto e Friuli-Venezia Giulia (Spagnesi & De Marinis, 2002) e la conferma della prima riproduzione risale al 1985 in Friuli-Venezia Giulia (Lapini et al., 1993; Lapini & Perco, 1988 e 1989). Lo sciacallo dorato è in seguito stato osservato in gran parte dell’Italia settentrionale, in Veneto, Friuli-Venezia Giulia, Trentino-Alto Adige, Lombardia ed Emilia-Romagna (Lapini et al., 2018). La specie è del resto in forte espansione in tutta Europa; nel 2020 è stata documentata la sua presenza anche in Piemonte e più recentemente si è riprodotta in Trentino-Alto Adige e in Emilia-Romagna (Lapini et al., 2021). Le ultime segnalazioni riguardano Montemurlo, Cava Volpaie (PO) a novembre 2021 (Bacci & Lunghi, 2022) e più recentemente Calderara di Reno (BO), primo dato certo per la provincia di Bologna (Canis aureus news).

La presente segnalazione attesta la presenza della specie in Italia centrale, circa 300 km più a Sud del reperto toscano della Provincia di Prato (Bacci & Lunghi, 2022).

L’osservazione è stata ottenuta a seguito dell’attività di fototrappolaggio condotta nel 2020 e 2021 all’interno del ZSC IT6040014 “Foresta Demaniale del Circeo”, all’interno del Parco Nazionale del Circeo. La Foresta Demaniale, situata nella porzione nord-orientale della ZPS IT6040015 “Parco Nazionale del Circeo”, è un bosco planiziale di circa 3.007 ha. Essa mantiene molte peculiarità dell’antica foresta costiera “Selva di Terracina” che, prima della bonifica degli Anni Trenta, occupava oltre 11.000 ettari.

Visto il valore conservazionistico di questa specie di interesse comunitario in forte espansione, il Parco effettuerà presto approfondimenti bio-acustici sulla situazione della specie all’interno dell’area protetta, che per le sue caratteristiche pare estremamente vocata per questo piccolo canide.


Bibliografia citata

Bacci F., Lunghi E. (2022). Golden jackal on Tuscan Apennine: range expansion or wandering individuals? Natural History Sciences, submitted;

Canis aureus news

Hatlauf J., Banea O., Lapini L., 2016 – Assessment of golden jackal species (Canis aureus, L.1758) records in natural areas out of their known historic range. Book. DOI:10.13140/RG.2.1.1429.2243.

Lapini L., Perco Fa., 1988. Primi dati sullo sciacallo dorato (Canis aureus L.,1758), in Italia (Mammalia, Carnivora, Canidae). Atti del I Conv. Naz. Biol. Selvag., Suppl. Ric. Biol. Selvag., 14: 627-628.

Lapini L., Perco Fa., 1989. Lo sciacallo dorato (Canis aureus L.,1758), specie nuova per la fauna italiana (Mammalia, Carnivora, Canidae). Gortania-Atti Museo Friul. Storia Nat., 10(88): 213-228.

Lapini L., Perco Fa., Benussi E., 1993 – Nuovi dati sullo sciacallo dorato (Canis aureus L.,1758) in Italia (Mammalia, Carnivora, Canidae). Gortania-Atti Museo Friul. Storia Nat., 14(92): 233- 240.

Lapini L., Dreon A.L., Caldana M., Luca M., Villa M., 2018 – Distribuzione, espansione e problemi di conservazione di Canis aureus in Italia (Carnivora: Canidae). Quaderni del Museo Civico di StoriaNaturale di Ferrara, 6: 89-96.

Lapini L., Pecorella S., Ferri M. & Villa M., 2021. Panoramica aggiornata delle conoscenze su Canis aureus in Italia. Quaderni del Museo Civico di Storia Naturale di Ferrara, 9 (2021): 123-132.

Spagnesi M. & De Marinis A.M. (a cura di), 2002 – Mammiferi d’Italia. Quad. Cons. Natura, 14, Min. Ambiente – Ist. Naz. Fauna Selvatica, Savignano sul Panaro (MO): 215-217.





Fig.1. Foto da camera trapping ottenuta in loc. Rio Cassano il 6/05/2020


Fig.2 Foto da camera trapping ottenuta in loc. Rio Cassano il 8/05/2020



Fig.3 . Foto da camera trapping ottenuta in loc. Rio Cassano il 10/05/2020



Fig.4 Foto da camera trapping ottenuta in loc. Rio Cassano il 12/05/2020



Fig.5 Foto da camera trapping ottenuta in loc. Rio Cassano il 15/05/2020


Indirizzi degli Autori

Mario Fortebraccio, Sonia Aleotti, Ufficio Naturalistico Biodiversità e Fauna PN Circeo
Dott. Mario Fortebraccio, Freelance – Potenza – Italia